De la Perse à l'Iran : l'aventure des Molitor

De la Perse à l'Iran : l'aventure des Molitor
Lambert Molitor
Ed. Elytis
Date de publication : 20/09/2018

Lorsqu'il quitte ses Ardennes natales, en 1901, pour la Perse - qui n'est pas encore l'Iran -, Lambert Molitor est loin de s'imaginer qu'il y passera vingt-six ans de sa vie. Jeune officier des douanes, il est l'un des deux cents Belges qui travaillèrent, entre 1900 et 1935, à la réorganisation du système douanier et de l'administration des Postes et des Finances persanes.

C'est à cette époque que la Perse confia à la Belgique ce travail de réforme qui devait servir à rembourser les créanciers du Shah, lourdement endetté, notamment la Grande- Bretagne et la Russie. Pour mener à bien ce travail de modernisation, il fallait nécessairement passer par des experts étrangers pour vaincre les résistances locales : le système belge avait une excellente réputation et la Perse n'avait pas à craindre l'influence politique d'une petite puissance comme la Belgique ; c'est donc Bruxelles et ses agents qui se virent confier cette tâche.

Le travail de Lambert Molitor ne fut pas simple : il fallut persuader de nombreux chefs tribaux de renoncer à leurs intérêts personnels ; il dut lutter contre la contrebande, les rivalités, les affrontements armés mais aussi contre des épidémies, la famine... Son intérêt pour le pays et pour le peuple persan - il apprit rapidement le farsi - fit de lui un personnage clé de cette histoire belgo-persane.

Grâce à tous ses documents exceptionnels, ses photographies, notes, courriers et son talent de peintre et de dessinateur, ses descendants ont pu reconstituer son aventure dans ce pays qui fascine toujours le voyageur occidental. (présentation de l'éditeur)