L'invention de la France. Atlas anthropologique et politique

L'invention de la France. Atlas anthropologique et politique
Emmanuel Todd & Hervé Le Bras
Ed. Gallimard

Une conviction cheville cet atlas : la nation française n'est pas un peuple mais cent, et ils ont décidé de vivre ensemble. Du nord au sud, de l'est à l'ouest de l'Hexagone les moeurs varient aujourd'hui comme en 1850. Chacun des pays de France a sa façon de naître, de vivre et de mourir.

L'invention de la France cartographie cette diversité en révélant le sens caché de l'histoire nationale : hétérogène, la France avait besoin pour exister de l'idée d'homme universel, qui nie les enracinements et les cloisonnements ethniques. Produit d'une cohabitation réussie, la Déclaration des droits de l'homme jaillit d'une conscience aiguë mais refoulée de la différence.

La culture est mouvement, progrès, diffusion, homogénéisation bien sûr, mais de nouvelles différences apparaissent sans cesse - aujourd'hui maghrébines, africaines ou chinoises. Il ne saurait donc y avoir de retour à une homogénéité perdue, parce que cette homogénéité n'a jamais existé. Les défenseurs autoproclamés de l'identité nationale ne comprennent pas l'histoire de leur propre pays. Ils sont aveugles à la subtilité et à la vérité du génie national.

L'effondrement du catholicisme puis celui du communisme ont engendré un vide religieux et idéologique qui a fini par couvrir tout l'Hexagone. Cette nouvelle homogénéité par le vide explique l'apparition, parmi bien d'autres choses, dans un pays où les Français classés comme musulmans ne pratiquent pas plus leur religion que ceux d'origine catholique, protestante ou juive, d'une islamo-phobie laïco-chrétienne, qui prétend que la seule bonne façon de ne pas croire en Dieu est d'origine catholique. L'abysse métaphysique de notre actuel moment politique trouve ici sa source.

Les Japonais

Les Japonais
Poupée Karyn
Ed. Tallandier

Au Japon, mégapoles surpeuplées, transports saturés, violences des rapports sociaux côtoient créativité, solidarité nationale, perfectionnisme et politesse. Terre de contrastes, l'Archipel s'enorgueillit de marier technologies de pointe et coutumes ancestrales.

Témoin alerte et passionnée, Karyn Poupée scrute la vie quotidienne des Nippons et décrypte les ressorts historiques et socio-culturels du fonctionnement troublant de cette société unique. Elle peint ainsi un tableau nuancé du pays du Soleil-Levant et de ses habitants.

Sorti exsangue de la Seconde Guerre mondiale, le pays est devenu en l'espace de quelques décennies la deuxième puissance économique planétaire. Aujourd'hui, après sa rétrogradation derrière la Chine et l'accident de Fukushima, le Japon se trouve confronté à de nouveaux défis.

Algérie, 1954-1962. Lettres, carnets et récits des Français et des Algériens dans la guerre

Algérie, 1954-1962. Lettres, carnets et récits des Français et des Algériens dans la guerre
Benjamin Stora & Tramor Quemeneur
Ed. Les Arènes

« Un ouvrage qui, sans juger les événements, capte l'air, souvent tragique, de ces années-là. » La Croix

« Notre guerre d'Algérie : l'Histoire sous toutes ses dimensions. Passionnant. » Le Nouvel Observateur

Un ouvrage qui rassemble toutes les mémoires

Anciens combattants d'Afrique du Nord, d'active ou appelés, militants nationalistes du FLN-ALN, harkis, pieds-noirs, opposants à la guerre... Tous ont ouvert leurs archives, à la recherche des traces du passé.

Plus de 300 témoignages et documents inédits sur la guerre d'Algérie

Des récits qui donnent toute la « chair » de cette histoire. Ces témoignages sont complétés par des documents officiels permettant de comprendre les enjeux de ce conflit qui déchira la France et l'Algérie.

Un regard juste et honnête sur le passé

Cinquante ans après la fin de la guerre d'Algérie, l'heure est maintenant venue de passer de la douleur à l'Histoire, de la blessure à l'apaisement. Ce conflit a concerné d'innombrables familles françaises et algériennes.

Bunga bunga. Mode d'emploi. Les dessous choc du système berlusconien

Bunga bunga. Mode d'emploi. Les dessous choc du système berlusconien
Santoliquido Giuseppe
Ed. Renaissance du livre

27 mai 2010, peu après 23h00. Les agents du commissariat de police de Milan tentent d'identifier une jeune femme de dix-sept ans arrêtée pour vol. Elle prétend s'appeler Ruby Rubacuori, Ruby Attrapecoeurs. Au beau milieu de la nuit, la sonnerie du téléphone retentit dans le bureau du commissaire principal. A l'autre bout du fil, la voix inquiète de Silvio Berlusconi : ' Je connais personnellement cette jeune femme, elle est la nièce d'Hosni Moubarak, le président égyptien. Vous devez la libérer. ' C'est le début du Rubygate, qui vaudra à Silvio Berlusconi une inculpation pour abus de pouvoir et prostitution de mineurs. Mais de quoi le Rubygate est-il réellement le nom ? En quoi consistaient les célèbres soirées 'bunga bunga' dont le copyright était détenu par feu Mouammar Kadhafi ? Comment les jeunes filles étaient-elles recrutées pour nourrir l'appétit de l'Utilisateur final ? Par quels procédés étaient sélectionnées les plus fortunées d'entre elles, celles qui, venant à bout d'une rivalité exacerbée, connaissaient le privilège ultime : fréquenter les appartements privés du Sultan ? Au départ des documents de l'enquête, des témoignages et des comptes-rendus des écoutes téléphoniques, Bunga Bunga mode d'emploi propose, sur le principe du docufiction, une plongée dans cet univers impitoyable de starlettes et de show girls prêtes à tout sacrifier pour un éphémère moment de gloire. Dans les salons officiels où se tenaient buffets, concerts privés et concours de lap dance. Dans un monde où l'argent coule à flots et où les faveurs se monnayent en fourrures, voitures et appartements. Mais aussi en titres de séjour et mandats électifs. Un univers de strass et de paillettes qui, mieux que tout autre, dresse le portait d'une époque : le berlusconisme.

Chine. L'envers et l'endroit.

Chine. L'envers et l'endroit.
de La Maisonneuve Eric
Ed. Rocher

La Chine n'est pas celle que vous croyez ni celle qu'on nous présente le plus souvent sans contrastes, soit dans l'admiration de son exceptionnelle réussite économique, soit dans l'indignation de son régime politique et de ses excès. La Chine est certes redevenue une grande puissance et ses performances économiques sont hors normes.

Mais la Chine a deux faces, selon sa théorie du yin et du yang, l'envers et l'endroit que l'auteur s'emploie à décrire avec le maximum d'objectivité. Les enjeux sont colossaux et la tâche loin d'être achevée : une population gigantesque encore pour partie sous-développée, des systèmes d'éducation et de santé désuets, une transition politique incertaine, sans compter la bulle immobilière et l'emprise tenace de la corruption. C'est à ce travail prométhéen que seront confrontés les dirigeants chinois qui seront cooptés lors du XVIIIe Congrès en octobre 2012.

Loin de la menace qu'on agite sous nos yeux, la Chine est d'abord un défi : pour elle-même et les problèmes qu'elle doit absolument surmonter pour se perpétuer, pour l'Occident qui doit apprendre à partager son leadership, pour le monde entier qui doit intégrer la Chine et la sortir définitivement de son isolement millénaire.

 

La montée en puissance de la Chine. Et la logique de la stratégie

La montée en puissance de la Chine. Et la logique de la stratégie
Luttwak Edward N.
Ed. Odile Jacob

Si elle poursuit toujours plus dans la voie du développement économique, on peut craindre que la Chine n'en vienne aussi à se doter d'une puissance militaire réellement mondiale et ne cherche à peser davantage sur l'échiquier international. Ce scénario d'une Chine hégémonique déclenchant par réaction un vaste conflit est-il vraiment probable ? La logique même de la stratégie n'impose-t-elle pas aux dirigeants chinois d'opter pour une autre voie ? Sauront-ils le comprendre ? Et que faire, partout, pour endiguer cette dangereuse montée en puissance qui pourrait de nouveau faire basculer le monde dans le chaos et la guerre ?

Stratège hors pair autant qu'historien, grand connaisseur du monde asiatique, Edward N. Luttwak analyse en profondeur ce qui inspire la politique récente de la Chine, ainsi que ses biais culturels, ses limites, ses erreurs, ses maladresses, ses tromperies aussi. Il en met au jour tous les dangers, si nous ne prenons pas soin, dès aujourd'hui, de réagir vigoureusement et adéquatement. Décryptant tous les enjeux au coeur des relations qu'entretient la République populaire avec les États-Unis aussi bien qu'avec l'Australie, le Japon autant qu'avec la Corée du Sud ou le Vietnam, la Mongolie ou encore la Russie, il souligne les échecs et les réussites des uns et des autres.

Un ouvrage essentiel pour mieux comprendre l'impact de la Chine sur le monde.

 

Le parchemin des cieux

Le parchemin des cieux
Grévin Benoît
Ed. Seuil

Le Moyen Âge fut peut-être l'âge d'or de cette diversité linguistique tant menacée de nos jours par la globalisation. Des langues héritières du passé, sacralisées par leur rôle de support des textes divins, y côtoyaient toutes sortes d'idiomes, aujourd'hui disparus ou marginalisés, comme à l'origine de nos modernités. Comment recréer ces paysages sonores où s'entrechoquaient des dizaines de cultures linguistiques, orales et écrites, guerrières et marchandes, globales et locales, populaires et savantes ?

Benoît Grévin aborde leur histoire dans une perspective anthropologique et comparative, par un aller-retour entre deux des grandes aires de civilisation qui conditionnent notre modernité : la chrétienté occidentale, dominée par la référence au latin impérial et papal, classique et biblique, sous l'égide duquel s'organise la multiplicité des cultures linguistiques romanes, germaniques, slaves, celtes, etc., et l'islam classique, où la centralité de l'arabe, coranique et poétique, scientifique ou dialectal, recouvre les histoires entrecroisées des cultures turques, iraniennes ou berbères...

De Londres à Samarkand, de la Sicile au Caire, Benoît Grévin nous entraîne bien au-delà de la présentation traditionnelle de ces cultures linguistiques, à travers l'étude de la pensée médiévale du langage, pour nous initier aux mécanismes de transmission des cultures textuelles, ainsi qu'aux procédures de rédaction des grands textes politiques, religieux ou littéraires, de part et d'autre de la Méditerranée. Il se donne ainsi les moyens de retrouver, derrière leurs différences, les caractéristiques communes à ces deux Babel médiévales.

 

Les anarchistes espagnols. 1868-1981

Les anarchistes espagnols. 1868-1981
Waintrop Edouard
Ed. Denoël

L'Espagne du XIXe siècle est un pays encore traditionnel, catholique et peu industrialisé. C'est là que s'implante l'une des utopies les plus radicales de l'époque moderne : l'anarchisme. Depuis le discours de Fanelli qui expose les idées de Bakounine à Madrid en 1868, jusqu'à la fin de la guerre civile espagnole en 1939 et aux soubresauts de l'après-franquisme, ce livre retrace cette aventure inspirée, chargée de contradictions et finalement désespérée. Il raconte le destin de nombreux militants illustres ou obscurs, poseurs de bombes ou leaders syndicaux, chefs militaires ou intellectuels. Tous furent portés par le même refus de l'autorité. Bientôt pris au piège entre leur exigence révolutionnaire et les machines totalitaires des années 1930, les anarchistes espagnols finirent broyés dans la guerre civile.

Dans un ouvrage très complet, vivant, puisant à des sources neuves, Édouard Waintrop rend hommage à ce mouvement à la fois légendaire et méconnu, et analyse l'échec de l'une des formes les plus pures de l'idéal révolutionnaire.

 

La formation de la classe ouvrière anglaise

La formation de la classe ouvrière anglaise
Thompson Edward
Ed. Points

En France, peu d'historiens ont joué un rôle politique et intellectuel équivalent à celui qu'a tenu Edward Palmer Thompson en Grande-Bretagne et, plus largement, dans le monde. Peu de livres ont exercé une influence aussi profonde sur l'écriture de l'histoire contemporaine que cette somme publiée une première fois en anglais en 1963, traduite en français vingt-cinq ans plus tard.

Ce livre foisonnant et engagé, d'une richesse exceptionnelle, qui tente de tisser ensemble de multiples fils afin de restituer l'expérience vécue par les contemporains de la «révolution industrielle», demeure d'une extraordinaire actualité. Comme l'écrit Thompson lui-même dans sa préface : «Certaines causes perdues de la révolution industrielle peuvent nous éclairer sur des plaies sociales encore ouvertes aujourd'hui.» En reconstituant la vie des pauvres tisserands à bras, des artisans «utopistes» et radicaux, des luddistes brisant les machines, en s'efforçant de les «sauver de l'immense condescendance de la postérité», Thompson a écrit un chapitre décisif de notre passé. Près de cinquante ans après, la lecture de ce grand livre peut encore nous aider à nous orienter face aux bouleversements et aux incertitudes du présent.

L'inavouable histoire du pétrole. Le secret des sept soeurs

L'inavouable histoire du pétrole. Le secret des sept soeurs
Tonolli Frédéric
Ed. La Martinière

L'histoire du secret des sept soeurs relatée dans cet ouvrage est celle d'une conspiration de milliardaires, de quelques pionniers et hommes d'affaires devenus, en peu d'années, les rois du pétrole et les maîtres du monde. Ou comment l'économique a asservi le politique.

Pour raconter cette histoire, je vous invite à un road movie autour de la planète pétrole, une longue route qui m'a mené des États-Unis au Kazakhstan, d'Écosse au Gabon, en sillonnant le Nigeria, le Caucase, l'Iran et l'Irak, la Libye et le Venezuela. Un cheminement jalonné de rencontres fortes avec des ministres et des acteurs du pétrole, des historiens et des journalistes, des riverains et des victimes de l'or noir.

'L'âge de pierre ne s'est pas terminé par manque de pierre', a dit un jour le cheikh Zaki Yamani, ancien ministre saoudien du Pétrole. Laissait-il entendre que nous renoncerions peut-être un jour à l'or noir pour une autre énergie ? Je n'y crois pas car, en ce jour d'août 1928, entre partie de chasse et cigares au fumoir, les Sept Soeurs annonçaient déjà qu'elles n'abandonneraient leur puissance qu'à la dernière goutte de pétrole écoulée et au dernier dollar brûlé. Le secret était bien gardé et nous l'avons accepté.