Rendez-vous à Samarra

Rendez-vous à Samarra
John O'Hara
Ed. de l'Olivier
Date de publication : 07/02/2019
traduit de l'anglais par Marcelle Sibon

Décembre 1930, vacances de Noël. Gibbsville, petite bourgade tranquille de Pennsylvanie, est en pleine effervescence. On y danse et on y boit, dans les bars louches comme dans le milieu très fermé de l’élite locale. Parmi les membres de cette élite se trouvent Julian et Caroline English. En pleine réception, Julian lance le contenu de son verre à la figure de Harry Reilly, sans raison apparente… simplement par agacement. Sans qu’il le sache, ce geste impulsif vient de précipiter Julian English dans une spirale autodestructrice qui va durer quarante-huit heures : après avoir cherché secours dans l’amour de sa femme et de ses amis, dans l’alcool, dans la fuite, il aura finalement à se rendre à ce « rendez-vous à Samarra », qui est un rendez-vous avec la mort.

Le roman de John O’Hara avait fait scandale lors de sa parution en 1934. Exploration crue et directe des rapports entre les sexes, autopsie au scalpel de la vie de province américaine, pessimisme omniprésent, autant d’éléments qui ont fait de ce livre un chef d’œuvre précurseur de tout un pan de la littérature américaine. C’est également une fresque extraordinaire sur l’Amérique au temps de la Dépression, où l’on croise des personnages inoubliables, notamment des gangsters et des bootleggers.

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