Désert américain

Désert américain
Everett Percival
Ed. Actes Sud

David Zimmer a perdu sa femme et ses fils dans un accident d'avion.

Au bord de la dépression, anéanti devant la télévision, son attention est soudain retenue par un acteur du cinéma muet, un certain Hector Mann, disparu depuis 1929. Pour la première fois depuis des mois, David est sous le charme ; ce virtuose du septième art parvient à le faire rire, et, pour ce petit miracle, David décide de se lancer dans la filmographie du personnage. Le livre publié, il s'invente une autre raison de vivre et entreprend la traduction des Mémoires d'outre-tombe. Un soir, une inconnue débarque chez lui et, sous la menace, lui impose un très long voyage. Elle a pour mission de l'amener le plus vite possible au chevet d'Hector Mann qui, mourrant, l'appelle pour lui léguer un étrange héritage. Malgré l'improbabilité de l'histoire, David se laisse entraîner?
Avec Le Livre des illusions, Paul Auster fait un brillant retour romanesque. Dès les premières pages, le lecteur est littéralement emporté par le torrent narratif. Au-delà de l'extraordinaire et mystérieuse histoire d'Hector Mann, l'auteur nous entraîne au c?ur des destins qui s'entrecroisent dans un monde à la hauteur de son incomparable imaginaire. Le livre des illusions ne pourrait s'appeler autrement : cinéma, suspense, enquêtes, meurtres et histoires d'amour, tout est là, magistralement orchestré, pour finalement disparaître dans un nuage de fumée?

Blanche et Marie

Blanche et Marie
Olov Enquist Per
Ed. Actes Sud

?Amor omnia vincit? ? l'amour triomphe de tout ?, c'est ce qu'elle avait écrit sur la couverture de la chemise marron qui contient les trois carnets ; au-dessus, en capitales plus vigoureuses, figure le titre, LIVRE DES QUESTIONS. Comme s'il s'agissait de tester deux attitudes : celle en haut de page, énergique, optimiste et absolument neutre, et celle en dessous, frêle, prudente et presque suppliante. Comme si elle avait voulu dire : voici le point de départ, je voudrais tant que ce soit ça, oh, si seulement ça pouvait être vrai.
L'amour triomphe de tout. Tout en sachant que c'est faux, mais quand même, on a un petit pincement au c?ur en lisant cela, oh, si ça pouvait être vrai, si seulement ça pouvait être vrai. Le ton très artificiel d'objectivité et de bienséance ne tient cependant pas jusqu'au bout. Un carnet jaune, un noir ? incomplet ou censuré ? et un rouge. A eux trois, un Livre des questions, qui parle de Blanche et Marie. Rien de plus.
A nous de nous en contenter.
L'amour triomphe de tout, hypothèse de travail ou douleur profondément enfouie.

Deux ans après que Marie Sklodowska Curie avait reçu son deuxième prix Nobel, celui de chimie, en 1911 ? alors que son amant, Paul Langevin, était en train de se réconcilier avec sa femme Jeanne, et d'instaurer, avec son accord, une relation sexuelle plus ou moins permanente avec sa secrétaire ?, elle subit une perte, attendue certes, mais néanmoins très éprouvante, quand un matin, dans son propre appartement, à Paris, on retrouva son amie Blanche Wittman morte.
Elle avait essayé de descendre du lit, pour rejoindre la caisse en bois montée sur roulettes. Elle n'avait pas réussi. Et elle était morte.
La cause du décès ne fut jamais établie, mais ceux qui vinrent chercher le corps remarquèrent sa taille dérisoire, et aussi que Marie Sklodowska Curie avait insisté pour coucher elle-même cette femme-tronc amputée dans son cercueil. Ensuite, en guise d'adieu, elle était restée assise sur une chaise à côté de la morte, une main posée sur le couvercle du cercueil, obligeant les porteurs à attendre une heure entière dans la pièce attenante. Elle n'avait pas cherché à expliquer son geste, elle n'avait fait que murmurer je resterai toujours à tes côtés.
Pour finir, on emporta le cercueil.
Dans l'unique nécrologie qui fut rédigée, la morte est qualifiée de ?phénomène légendaire, et l'on souligne son rôle de médium du professeur J. M. Charcot. Elle laissait trois carnets, dont on apprit l'existence vers la fin des années 1930 seulement, et qui ne furent jamais rendus publics dans leur entièreté.
Marie Curie omet de mentionner l'existence de Blanche dans ses mémoires, comme énormément d'autres choses.
Je ne l'en blâme pas.
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D'ici là

D'ici là
Berger John
Ed. L'Olivier

A Lisbonne, au détour d'une rue, John Berger rencontre sa mère, pourtant morte depuis quinze ans. Elle l'accompagne le temps d'une balade parmi les azulejos colorés et lui raconte son premier amour. A Cracovie, dans le dédale d'un marché, il aperçoit Ken, son 'passeur', l'homme de trente ans son aîné qui lui a tout appris - à peindre, à tricher aux cartes, à boire - lorsqu'il était adolescent. A Madrid, c'est son vieux professeur d'école qui réapparaît.

D'ici là se fonde sur le pouvoir de l'imagination littéraire et le don d'ubiquité de l'écrivain : être à la fois ici et là-bas, parmi les vivants et les morts, dans le présent et dans le passé. En convoquant celles et ceux qui ont fait de lui l'homme et l'artiste engagé qu'il est, ce roman dessine en creux le portrait de son auteur.

'J'admire John Berger et j'aime ses livres. Il y parle de ce qui est intéressant. Dans le monde des lettres britannique, il est sans égal ; jamais, depuis Lawrence, un écrivain n'a su allier une telle attention au monde sensuel et une telle écoute des impératifs de la conscience. Moins poète que Lawrence, John Berger est plus intelligent, d'une intelligence citoyenne et noble. C'est un artiste est un penseur extraordinaire.' Susan Sontag
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Le Verger de mon aimée

Le Verger de mon aimée
Bryce-Echenique Alfredo
Ed. Métailié

Lorsque le très jeune Carlitos Alegre décide d'assister à la fête que donne son aristocratique famille dans les magnifiques jardins de leur demeure liménienne, il ne se doute pas de ce qui l'attend. En invitant à danser la belle trentenaire, Natalia de Larrea, divorcée, fortunée et objet de la convoitise de tous les mâles présents, il déclenche une agitation que la façon de danser du couple va porter à l'incandescence. Une bagarre homérique va les obliger à s'enfuir. Réfugiés chez Natalia, ils vont vivre une passion socialement scandaleuse et que personne le leur pardonne. Le père de Carlitos attaque Natalia pour détournement de mineur, ce qui les oblige à mettre au point de nouvelles stratégies pour vivre leur amour au milieu d'ennemis ou de comparses extraordinaires de bonté, de bêtise ou de méchanceté. Les obstacles transforment la vie de Carlitos tout comme celle de la mondaine Natalia.
Avec ce récit d'abord hilarant puis plein de tendresse, Alfredo Bryce-Echenique nous éblouit par sa virtuosité littéraire et nous émeut par sa capacité à décrire les sentiments de son héros passant de l'enfance à l'âge adulte dans un groupe social et une époque aujourd'hui disparus.
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La cité des amants perdus

La cité des amants perdus
Aslam Nadeem
Ed. Seuil

Dans une ville anonyme du nord de l'Angleterre, Chanda et son amant, l'entomologiste Jugnu, ont disparu. De méchantes rumeurs agitent la communauté pakistanaise en butte à un enseignement de l'islam perverti, un code de l'honneur qui peut mener au meurtre, un racisme blanc qui n'a rien à envier à la cruauté et à l'intolérance de ses victimes.

Ce formidable récit d'une résonance singulièrement actuelle explore les tourments d'une famille emblématique durant l'année qui suit le drame. Il évoque aussi la nostalgie du pays perdu et des racines oubliées. Mêlant avec un égal bonheur analogie et métaphore, sa prose poétique lui confère un ton élégiaque et une grande unité esthétique, soutenue par le lent mouvement des saisons, qui viennent contrebalancer la violence des conflits humains et souligner la beauté autant que la brutalité de ce monde.
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Mira et le Mahatma

Mira et le Mahatma
Kakar Sudhir
Ed. Seuil

Madeline Slade est cette grande Anglaise qu'on voit, sur certaines photos jaunies, dans un sari immaculé au côté de Gandhi. Fille d'un amiral de la flotte des Indes, elle fit quelque peu scandale en devenant la disciple du grand artisan de l'indépendance indienne.
Admise dans l'ashram de Gandhi, elle noue avec lui une relation particulière, que Sudhir Kakar réinvente dans ce roman inspiré de la vie réelle, en analysant avec finesse les engouements, les doutes et les ruptures qui la jalonnent. Rebaptisée Mira, du nom d'une sainte hindoue, l'Anglaise croit éprouver pour le Mahatma le même amour idéalisé qu'elle porte à Beethoven. A moins que ce ne soit un amour trop humain aux yeux du chef politique et spirituel, qui s'évertue à éliminer toute connotation charnelle de sa relation avec sa disciple comme de sa vie en général. Gandhi est amour pour tous, par pour une seule. Aimer Gandhi exige, avant tout, qu'on se soumette à une discipline intransigeante, puis, une fois que la discipline a fait son oeuvre, qu'on aille, loin de lui, répandre la bonne parole. Une forme d'amour que Mira, obnubilée par la présence physique du maître, aura du mal à faire sienne.
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A Map of Glass

A Map of Glass
Urquhart Jane
Ed. Bloomsbury

The dead don't answer when we call them. The dead are not our friends.

Jerome is a young earth-artist spending a few months on an island in Lake Ontario. His idyll is shattered when he discovers a man frozen in the ice near the shore.
A year later, Sylvia, a middle-aged woman, appears at his studio in Toronto. She was the dead man's lover. Andrew's ice-encased body has haunted Jerome's dreams; Sylvia has never recovered from losing the only man she has ever loved. And now before she forgets, before the past slips irretrievably through her fingers, she wants to recount her story to the stranger who discovered him.
It is a story that stretches long and wide, beginning with Sylvia's childhood and mysterious illness, her barren marriage to a doctor obsessed by this illness, and then her chance encounter with the historical geographer, Andrew Woodman: their shared passion for the land and its history, the beginnings of desire, the stories he tells of his ancestors. In the end, his own tragic illness is revealed, an illness that eventually separates them.
Tender, elegiac and beautifully written, A Map of Glass is a deeply romantic and moving novel about the fragility of love and memory, and the redemptive power of stories.

'Urquhart is the most lyrical of writers, handling exuberance and meditation with equal grace.' Sunday Times on The Stone Carvers

'A masterpiece.' Mail on Sundy on The Stone Carvers

'Brave, intelligent and vivid'. Julia Blackburn on The Underpainter

'A great romantic tale... with language worthy of Emily Brontë and Thomas Hardy'. Timothy Findley on Away
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Lily la tigresse

Lily la tigresse
Kimhi Alona
Ed. Gallimard/Du monde entier

La jeune Lily, '112 kilogrammes de femme', vit seule depuis que son fiancé - effrayé par son poids - a annulé leur mariage à la dernière minute. Elle combat sa solitude et ses angoisses à coups de bains moussants et de gorgées de Porto, et surtout en passant ses soirées en compagnie de Ninouch, sa seule amie. Depuis leur rencontre dans la clinique où Lily travaille en tant qu'hygiéniste dentaire, les deux femmes sont inséparables. Du moins, autant que Léon, le compagnon violent et jaloux de Ninouch, le permet. Car Léon, devenu riche grâce à l'invention d'un panty électrique anti-cellulite, protège et couve la fragile Ninouch, qu'il a arrachée à la prostitution, en usant de méthodes parfois musclées.
Mais un soir, alors que Léon refuse encore une fois de laisser sortir Ninouch, Lily décide de se rendre seule au cirque en taxi. Coincée dans un embouteillage, elle arrive après la fin du spectacle, d'autant plus dépitée qu'elle découvre sur le programme que le dompteur de fauves n'était autre que Taro, son premier amant, le jeune japonais qui lui a fait perdre sa virginité dans les toilettes d'un Boeing 737 au-dessus de l'Atlantique ! Aidée par l'ineffable Mikhaëla, la conductrice de taxi, Lily retrouve Taro qui lui fait don d'un bébé tigre avant de repartir au Japon. Un cadeau qui donne alors à sa vie un tournant inattendu...
D'une drôlerie et d'une fantaisie éblouissantes, ce deuxième roman impose définitivement Alona Kimhi sur la scène littéraire internationale comme un des écrivains les plus originaux de sa génération.
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The word and the bomb

The word and the bomb
Kureishi Hanif
Ed. Faber and Faber

For the last two decades Hanif Kureishi has been writing about the rising tensions between Islam and the West - in his essays, as well as works of fiction such as The Black Album and My Son the Fanatic, which was subsequently filmed.

Over these twenty years the argument between the East and the West has evolved from one of constructive discussion to one of a refusal to engage - where the bomb speaks louder than the word.

This volume contains extracts from Kureishi's work over the past twenty years, as well as the pieces he has recently written in response to the July bombings in London.

The book also contains a specially written essay in which Kureishi provides a historical perspective to the current conflict.

Since the publication of The Buddha of Suburbia Kureishi has been a perceptive and provocative critic of the times in which we live.
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A Plea For Eros

A Plea For Eros
Hustvedt Siri
Ed. Sceptre

Sometime during my first week in New York City, I was standing in the tiny studdent room I had rented, and I turned to look at myself in the small mirror over the sink. I knew the person I was looking at was myself, and yet there was an alien quality to my reflection, an otherness that brought with it feelings of exuberance and celebration. All at once, I was looking at a stranger.

In this illuminating and absorbing collection of essays, Siri Hustvedt explores many of the themes that preoccupy her novels: identity and memory, sexuality and mortality, psychology, love and the power of imagination. But here she offers her personal experience - as daughter, sister, mother and wife, student, reader and writer - to illustrate fundamental aspects of our lives as individuals and social beings in the modern world. She draws, too, on the work of Henry James, F Scott Fitzgerald and Charles Dickens, probing their insights into human nature.

Wise, honest and luminously intelligent, this is a book that invites us to look afresh at ourselves and the universe we inhabit.
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