My ear at his heart. Reading my father

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Kureishi Hanif
Ed. Faber

A remarkable insight into the birth of a writer, and the moving discovery of family secrets.
When Hanif Kureishi discovers an abandoned manuscript of his father's his understanding of the family history is transformed. So begins a journey which takes Kureishi through his father's privileged childhood by the sea in Bombay, to the trauma of partition and to his adult life hidden away in the suburbs of Bromley - his days spent as a minor functionary in the Pakistan embassy in London, his nights writing prose, hopeful of one day receiving literary recognition. This is a book about his father's failed career as a writer and the beginnings of Kureishi's successful career as one - as his father looks on with pride and perhaps envy. www.faber.co.uk

The plot against America

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Roth Philip
Ed. Jonathan Cape

When the renowned aviation hero and rabid isolationist Charles A. Lindbergh defeated Franklin Roosevelt by a landslide in the 1940 presidential election, fear invaded every Jewish household in America. Not only had Lindbergh, in a nationwide radio address, publicly blamed the Jews for selfishly pushing America towards a pointless war with Nazi Germany, but, upon taking office as the thirthy-third president of the United States, he negotiated a cordial 'understanding' with Adolf Hitler, whose conquest of Europe and whose virulent anti-Semitic policies he appeared to accept without difficulty.
What then followed in America is the historical setting for this startling new book by Pulitzer Prize winner Philip Roth, who recounts what it was like for his Newark family - and for a million such families all over the country - during the menacing years of the Lindbergh presidency, when American citizens who happened to be Jews had every reason to expect the worst.
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The Line of Beauty

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Hollinghurst Alan
Ed. Picador

It is the summer of 1983, and young Nick Guest, an innocent in matters of politics and money, has moved into an attic room in the Notting Hill home of the Feddens : Gerald, an ambitious new Tory MP, his wealthy wife Rachel, and their children, Toby and Catherine.
As the boom years of the mid-80s unfold, Nick becomes caught up in the Feddens' world, while also pursuing his own private obsession, with beauty - a prize as compelling to him as power and riches are tho his friends. An early affair with a young black council worker gives him his first experience of romance; but it is a later affair, with a beautiful millionaire, that brings into question the larger fantasies of a ruthless decade.
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Alan Hollinghurst won the 2004 Man Booker Prize with The Line of Beauty. He is the author of three other novels, The Swimming Pool Library, The Folding Star and The Spell.

The Master

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Toibin Colm
Ed. Picador

In The Master Colm Toibin captures the exquisite anguish of a man who circulated in the grand parlours and palazzos of Europe, who was astonishingly vibrant and alive in his art, and yet whose attempts at intimacy inevitably failed him and those he tried to love. It is a powerful account of the hazards of putting the life of the mind before affairs of the heart.
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Colm Toibin was born in Ireland in 1955 and lives in Dublin. One of his novels - The Blackwater Lightship - was shortlisted for the 1999 Booker Prize, as it his the case once again in 2004 with The Master.

Le Commun des lecteurs

Le Commun des lecteurs
Woolf Virginia
Ed. Arche

Toutes les saisons sont aimables, les jours de pluie comme les jours de beau temps, le vin rouge comme le vin blanc, la compagnie comme la solitude. Même le sommeil, cette réduction fâcheuse du plaisir de la vie, peut être empli de rêves ; et les actions les plus ordinaires - une promenade, une conversation, la solitude dans son verger - peuvent être embellies et illuminées avec l'aide de l'esprit. La beauté est partout, et la beauté n'est qu'à deux doigts de la bonté. Ainsi, au nom de la santé physique et mentale, ne restons pas braqués sur la fin du voyage. Que la mort nous surprenne en train de planter nos choux, ou à cheval, ou encore réfugiés dans une maison de campagne où des étrangers nous fermeront les yeux, car le sanglot d'un domestique ou le contact d'une main nous anéantiraient.
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Contes populaires juifs d'Europe orientale

Contes populaires juifs d'Europe orientale
Collectif
Ed. Corti

La première collecte de contes populaires juifs de cette ampleur jamais traduite en français : près de 500 contes merveilleux, légendes et traditions, contes de m?urs, histoires et anecdotes.
Publié en russe à Moscou en 1999, ce recueil de contes populaires juifs a été établi et commenté par Valery Dymchitz, qui a opéré un choix parmi des textes faisant partie d'une vaste anthologie du folklore juif constituée au fil du siècle par Efim Raïzé (1904-1970).
C'est dans sa Podolie natale, à Vinnitsa et dans les shtetls alentour, véritables mines d'or du folklore juif, que cet ethnologue avait commencé sa collecte de contes, poursuivie ensuite à Kiev, à Leningrad, en évacuation et dans les camps. On trouve parmi ses informateurs les gens les plus divers : des enfants et des adultes, des habitants des villes et des campagnes, des femmes au foyer et des ingénieurs, des professeurs, des cordonniers, des tailleurs, des instituteurs, le rabbin Arn Prouss, Moïsseï Belenki, spécialiste en « athéisme scientifique », et même un truand. La particularité du recueil de Raïzé tient aussi au fait qu'il y avait parmi ses informateurs de nombreux écrivains, dont quelques-uns des plus grands poètes juifs : David Hofstein, Haïm Lenski, Hersh Ochérovitch, Shmouel Halkine.
Le manuscrit original en yiddish de cet énorme travail ayant malheureusement disparu, il n'en reste « que » la version russe.
Ces contes sont publiés avec des commentaires abondants et passionnants de Valery Dymchitz, ils sont suivis, en fin d'ouvrage, de renseignement précis : sur la date et le lieu où chaque conte a été recueilli, sur la personne qui l'a noté et, lorsque cela s'avère nécessaire, sur sa correspondance avec le conte-type auquel il se rattache (numérotation AT).
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Kafka on the Shore

Kafka on the Shore
Murakami Haruki
Ed. The Harvill Press

A master of his craft... out of this world

The story follows the fortunes of two remarkable characters. Kafka Tamura runs away from home at fifteen, under the shadow of his father's dark prophecy. The ageing Nakata, tracker of lost cats, who never recovered from a bizarre childhood accident, finds his pleasantly simplified life suddenly turned upside down. Their parallel odysseys - as mysterious to them as they are to the reader - are enriched throughout by vivid accomplices and mesmerising dramas. Cats converse with people ; fish tumble in storms from the sky ; a ghostlike pimp deploys a Hegel-spouting girl of the night ; a forest harbours soldiers apparently un-aged since WWII. There is a savage killing, but the identity of both victim and killer is a riddle.
Murakami's new novel is at once a classic tale of quest, but it is also a bold exploration of mythic and contemporary taboos, of patricide, of mother-love, of sister-love. Above all it is an entertainment of very high order.
Présentation de l'éditeur

La fiancée prussienne et autres nouvelles

La fiancée prussienne et autres nouvelles
Bou?da Iouri
Ed. Gallimard/Blanche

Les nouvelles de Iouri Bouïda rassemblés ici explorent toutes ce territoire situé entre la Vistule et Niémen qui fut autrefois la Prusse orientale. Le mythe d'un passé glorieux a laissé des traces dans la région de Kaliningrad, l'ancienne Königsberg, mais le quotidien de ses habitants est froid, noir et violent. La misère matérielle et affective est partout, et la violence n'est pas seulement physique. Le ton du présent recueil, dédié à la mémoire d'un territoire, est donc résolument tragique. Mais ces trente nouvelles - traversées par plusieurs personnages récurrents et que l'on peut donc lire comme un roman - nous font également penser au romantisme de E.T.A. Hoffmann, la démesure russe en plus.
D'après l'éditeur

Iouri Bouïda est né dans la région de Kaliningrad en 1954. Auteur de plusieurs romans traduits en français, dont Le train Zéro et Yermo, tous deux parus chez Gallimard, son oeuvre jouit d'un grand prestige en Russie.

Du statut social

Du statut social
de Botton Alain
Ed. Mercure de France

La seconde histoire d'amour d'un individu, nous dit A. de Botton, c'est notre quête de reconnaissance sociale. Pour appuyer cette énonciation, il en appelle aux écrivains, philosophes et artistes, qui nous aideront à comprendre comment est née l'angoisse du statut social et quelles formes elles a pu prendre selon les époques et les lieux. Se référant à Tocqueville, Montaigne, Karl Marx, Carlyle, Tolstoï et bien d'autres, il nous donne quelques pistes pour surmonter cette peur-là et quelques idées pour assouvir notre besoin d'être aimés.

Alain de Botton, né à Zurich en 1969, vit aujourd'hui à Londres. Romancier, essayiste et journaliste, il est l'auteur notamment de Comment Proust peut changer de vie, des Consolations de la philosophie et de L'art du voyage.

Au nom de l'extase

Au nom de l'extase
Kakar Sudhir
Ed. Seuil

Gopal n'aurait pu être un enfant comme les autres.

Malgré tout l'amour de sa mère - qui aurait souhaité le voir s'épanouir auprès d'elle - son chemin parsemé de visions extatiques, son attirance pour la spiritualité et ses rencontres avec des ascètes le conduisent à adopter le mode de vie retiré des mystiques, et le nom de Râm Dâs. Mais sa solitude se fait de plus en plus torturante, et son corps le trahit souvent. Vivek - un jeune homme aussi rationaliste qu'il est exalté - lui inspire un amour passionné : il croit découvrir en lui le fils à qui il veut léguer le meilleur de lui-même.
A travers l'évocation de ces deux vies, le psychanalyste familier des vertiges intérieurs qu'est Sudhir Kakar s'emploie à décrire, dans une prose tour à tour hallucinée et concrète, l'expérience ultime de l'union spirituelle et les mystères du mysticisme.