Lettres de Sicile : un architecte belge à Palerme

Lettres de Sicile : un architecte belge à Palerme
Alice Verlaine-Corbion
Ed. Archives d'architecture moderne
Date de publication : 21/03/2017

Sicile, septembre 1919. Un jeune architecte bruxellois, Lucien François, débarque au port de Palerme. Il vient de signer un contrat avec la Société belge des Tramways de Palerme qui édifie la nouvelle station balnéaire de Mondello. Durant deux ans, Lucien et son épouse Lia, une artiste-peintre, correspondent avec leurs familles. Ils parlent de choses vues en Sicile, comparent le coût de la vie, s'essaient à la gastronomie locale, commentent les grèves et la montée du fascisme, s'émeuvent du travail des enfants dans les mines, relatent leurs excursions, la progression des chantiers, leurs rencontres professionnelles ou amicales, mais aussi leur nostalgie, leurs ennuis de santé, leur crainte d'être oubliés en Belgique, et leurs espoirs secrets... Autodidacte passionné issu d'un milieu modeste, Lucien François ne sait pas encore que son expérience sicilienne lui ouvrira les portes d'une grande carrière à son retour au pays.

Sur base d'une correspondance inédite, de documents rares et de photographies prises par l'architecte lui-même, Alice Verlaine Corbion reconstitue ici l'époque troublée de l'après-Première-Guerre mondiale et nous plonge dans l'intimité d'un jeune couple d'artistes expatriés. (présentation de l'éditeur)