Les compagnies des Indes orientales. Trois siècles de rencontre entre Orientaux et Occidentaux (1600-1858)

Les compagnies des Indes orientales. Trois siècles de rencontre entre Orientaux et Occidentaux (1600-1858)<br />
Haudrière Philippe
Ed. L\\'Olivier

Le 20 mai 1498, trois vaisseaux portugais, après avoir doublé le cap de Bonne-Espérance, atteignent les côtes des Indes orientales. Cet événement majeur dans l'histoire du monde inaugure une longue période d'échanges entre Occidentaux et Orientaux.
Chaque grande nation européenne, désireuse de disposer de sa propre Compagnie des Indes, met en place de puissantes institutions qui bénéficient du monopole des relations commerciales et maritimes. Le développement de leurs flottes transforme cette aventure en épopée maritime. La demande croissante de produits d'Asie conduit les Compagnies à rivaliser pour la conquête de nouveaux marchés. Installées peu à peu dans toutes les Indes orientales, elles deviennent de formidables machines de pouvoir, élément essentiel du processus de conquête du monde par les Européens.
Le présent ouvrage est la première approche comparative consacrée aux différentes Compagnies des Indes.
Présentation de l'éditeur

La menace nucléaire. Considérations radicales sur l'âge atomique

La menace nucléaire. Considérations radicales sur l'âge atomique
Anders Günther
Ed. Serpent à Plumes

'Les partisans de l'énergie nucléaire mais aussi et surtout ceux des usines de retraitement de déchets et des surgénérateurs ne sont en rien meilleurs que l'a été le président Truman qui a fait bombarder Hiroshima. Ils sont même pires que lui, car les gens en savent aujourd'hui bien plus que le naïf président pouvait en savoir à son époque. Ils savent ce qu'ils font; ils ne savait pas ce qu'il faisait. Que nous, les hommes, nous périssions à cause d'un missile nucléaire ou d'une centrale prétendument pacifique, cela revient absolument au même. Les deux sont aussi meurtriers. Tuer, c'est tuer. Mort, c'est mort. Ceux qui préconisent l'un et ceux qui préconisent l'autre, ceux qui minimisent les effets de l'un et ceux qui minimisent les effets de l'autre se valent.'

Elève de Heidegger (dont il est devenu par la suite l'un des plus ardents et plus pertinents critiques), premier mari de Hannah Arendt et ami de Hans Jonas, Günther Anders (1902-1992) quitte l'Allemagne en 1933 pour Paris puis émigre, en 1936, aux Etats-Unis. En 1945, les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki vont infléchir sa pensée de manière déterminante. De retour en Europe en 1950, il collabore à la fondation du mouvement antinucléaire allemand et publie son opus magnum, L'Obsolescence de l'homme (L'Encyclopédie des nuisances/Ivrea, 2002). En 1958, il se rend au Japon, puis entretient une correspondance avec Claude Eatherly, le pilote de l'avion de reconnaissance qui a survolé Hiroshima avant le bombardement du 6 août 1945. Il demeure l'un des penseurs de référence sur la question nucléaire.
A l'heure où de nombreux pays sensibles sont sur le point de posséder la bombe et où certains théoriciens du développement durable voient dans le nucléaire une énergie d'avenir, les 'considérations radicales' d'Anders sont plus que jamais d'actualité.
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Le crime de Tchernobyl. Le goulag nucléaire

Le crime de Tchernobyl. Le goulag nucléaire
Tchertkoff Wladimir
Ed. Actes Sud

Les auteurs de ce livre sont les victimes de la catastrophe de Tchernobyl survenue le 26 avril 1986, dont l'auteur a enregistré les voix dans leurs villages du nord de l'Ukraine et dans les forêts du sud de la Biélorussie. Des millions de paysans pauvres qui mangent quotidiennement du césium 137 avec leurs aliments. Ce sont aussi ces jeunes mères contaminées qui deviennent sans le savoir source de poison pour les nouvelles vies qui se forment en elles. Ce sont ces enfants condamnés qui, s'ils naissent apparemment sains, grandissent mal, car ils se nourrissent de radionucléides matin, midi et soir... Ce sont les 'liquidateurs', sauveurs ignorés de l'Europe, envoyés au sacrifice pour éteindre l'incendie de la centrale, qui souffrent de toutes les maladies inconnues de l'atome. Des centaines de milliers sont invalides, des dizaines de milliers sont morts jeunes ou continuent de mourir dans des souffrances inimaginables... Et ce sont enfin les médecins et les physiciens, trop peu nombreux à ne pas se soumettre au lobby nucléaire.

Le livre rend compte également du combat de deux scientifiques biélorusses qui ont mis en jeu leur carrière, leur santé et leur sécurité personnelle pour venir en aide aux populations contaminées. Dissidents malgré eux, à cause de l'interdit imposé par l'AIEA à la reconnaissance des effets des faibles doses des radiations ionisantes sur la santé, le physicien Vassili Nesterenko et le médecin et anatomo-pathologiste Youri Bandajevsky sont persécutés, avec la complicité tacite d'organisations françaises et allemandes, pour s'être opposés au dogme officiel.

Malgré l'ampleur du désastre prophétique qui faillit rendre l'Europe inhabitable, l'atome, à la faveur de la crise de l'énergie, revient sur le devant de la scène. On envisage tranquillement de quadrupler le nombre des 450 réacteurs existant de par le monde. Les Etats-Unis, l'Europe, vont s'y mettre, la France n'est pas en reste, avec l'EPR de Flamanville prévu pour 2011-2012, tandis que la Russie a le projet d'une centrale nucléaire flottante ancrée au pôle Nord...

Rien moins que des bombes lancées dans le futur, rien moins que l'Apocalypse annoncée !
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Tchernobyl. Confessions d'un reporter

Tchernobyl. Confessions d'un reporter<br />
Kostine Igor
Ed. Antoine Degive

Surnommé «l'Homme légendaire» par le Washington Post, Igor Kostine est un témoin capital de la catastrophe de Tchernobyl. Le 26 avril 1986, quelques heures seulement après l'explosion, il survole la centrale.

La radioactivité est si forte que toutes ses pellicules deviennent noires.

Une seule photo pourra être sauvée : elle fera le tour du monde.

Surpris par l'ampleur de la catastrophe et par le silence des autorités, Igor Kostine décide de rester sur place et de vivre au milieu des 800 000 «liquidateurs» qui se succéderont sur le site de l'accident.

Lui-même irradié, il n'aura de cesse, vingt années durant, de photographier la centrale et la zone interdite qui l'entoure. Son histoire se confond avec celle de Tchernobyl. Il a vu l'évacuation des villages, le désespoir et le courage des populations, la construction du sarcophage, les hommes déplaçant à mains nues des blocs radioactifs, les cimetières de machines, les jardins et les vergers contaminés redevenus des terres sauvages où l'homme n'a plus sa place... Pour la première fois, il raconte, en mots et en images.
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Atomic Park. A la recherche des victimes du nucléaire

Atomic Park. A la recherche des victimes du nucléaire
Desbordes Jean-Philippe
Ed. Actes Sud

Jean-Philippe Desbordes enquête ici sur les menaces sanitaires liées à chacune des activités nucléaires (médicale, militaire, civile), et dévoile quelques secrets bien gardés. Documents et interviews à l'appui, il montre les implications dangereuses - pour la santé et pour la démocratie - d'une des inventions scientifiques les plus critiquées du siècle dernier. Car, tout en préservant la couche d'ozone et en garantissant à l'Europe davantage d'indépendance énergétique, le nucléaire demande d'énormes sacrifices aux populations civile et militaire, que celles-ci font le plus souvent à leur insu.

Unique en son genre, cette enquête vient à point nommé et pose, au moment du vingtième anniversaire de la catastrophe de Tchernobyl, les questions essentielles.
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Tchernobyl, retour sur un désastre

Tchernobyl, retour sur un désastre
Ackerman Galia
Ed. Buchet Chastel

Le 26 avril 1986, le réacteur nucléaire n° 4 de Tchernobyl explosait. Cet «accident industriel» sans précédent, qui allait être le point de départ du processus d'éclatement de l'Union soviétique, est encore l'objet d'évaluations controversées.

Galia Ackerman s'est rendue en Russie, en Ukraine et en Biélorussie, et a consulté l'abondante documentation disponible en russe. Elle a rencontré plusieurs acteurs politiques et scientifiques de premier ordre, ainsi que des témoins de l'époque. Elle retrace ici de bout en bout l'histoire du «dernier grand chantier soviétique», mettant en évidence la manière tragique dont il a été conduit, depuis la construction de la centrale jusqu'à la «liquidation» de la catastrophe. Plusieurs centaines de milliers de personnes, dont beaucoup sont morts depuis, ont participé à cette opération.

Aujourd'hui, huit à neuf millions de personnes vivent encore dans des territoires durablement contaminés par la radioactivité.
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Russie, la loi du pouvoir. Enquête sur une parodie démocratique

Russie, la loi du pouvoir. Enquête sur une parodie démocratique
Obrecht Thérèse
Ed. Autrement/Frontières

D'un changement de régime à un autre, la Russie rechigne à assumer son histoire et à lui donner, par un travail sur la mémoire, une forme définitive et cohérente. Le régime actuel ne fait pas exception, puisqu'il puise dans le culte du passé pour construire l'avenir, à savoir un État fort qui défend ses intérêts au détriment de ceux de son peuple, mettant à sa botte le Parlement, les médias, les tribunaux et les associations citoyennes, nourrissant une bureaucratie aussi vorace que parasitaire et s'appuyant sur les trois piliers de toujours : les services secrets, l'armée et la police. Dans la « démocratie dirigée » proclamée par Vladimir Poutine, les lois sont façonnées et manipulées selon le bon vouloir des puissants.

Cette enquête de Thérèse Obrecht, journaliste suisse spécialiste de la Russie, est centrée sur les droits des citoyens dans la Russie d'aujourd'hui autour de trois domaines précis. La justice d'abord, redevenue un appendice du pouvoir ; l'armée ensuite, en proie à une violence interne inouïe et se livrant, au Nord-Caucase, à des actes de barbarie commis, la plupart du temps, dans l'impunité ; le racisme croissant enfin, contre les gens du Sud, les migrants du Caucase ou d'Asie centrale, mais aussi les étudiants de couleur.

Dans ce tableau sombre émergent cependant des personnalités remarquables, activistes des droits humains, avocats, mères de soldats, journalistes, scientifiques, anciens prisonniers de conscience à nouveau dissidents. Ces Russes-là sont prêts à défendre les libertés chèrement acquises et le font savoir avec un courage exemplaire.
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Les Dessaisis. Voyage en France

Les Dessaisis. Voyage en France
Desportes Gérard
Ed. Grasset

L'identité française est en débat, la France profonde intrigue quand elle n'est pas moquée. Mais qui donc a pris la peine d'y plonger, d'aller voir ce qui s'y passe, ce qui s'y pense ?

Gérard Desportes l'a fait. Son enquête l'a conduit dans un Gers encore préservé en apparence, mais déjà menacé dans ses valeurs et son mode de vie.

Là-bas, à Masseube, il a réveillé la mémoire d'un camp d'internement oublié. Il y a encore des cadavres dans les placards de l'histoire de France. Ils ont surgi en 2002, ils sont là, ils surgiront encore.

L'histoire se conjugue sur le mode présent. Sont-ils anachroniques, ces chasseurs de palombes qu'il a rencontrés et tenté de comprendre, Christian, Georges, artisans, petits entrepreneurs et chefs de clan ? Ces Français semblent tourner le dos aux préoccupations qu'on prête à leurs concitoyens, et se réfugier dès qu'ils le peuvent, dans les arbres d'où ils guettent le passage des oiseaux.

La force d'inertie qu'ils opposent au monde d'aujourd'hui, leur truculence, leur joie de vivre constituent les symptômes d'une société française déboussolée et pleine de violence, rêveuse et pleine d'illusions.
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Au nom des peuples. Le malentendu constitutionnel européen

Au nom des peuples. Le malentendu constitutionnel européen
Magnette Paul
Ed. Cerf/Humanités

En rejetant la constitution de l'Union européenne, les peuples français et néerlandais ont dissipé les espoirs de ceux qui attendaient un Philadelphie européen, et plongé nos dirigeants dans un profond désarroi. Ce livre revient sur les causes lourdes de la crise politique européenne. Soulignant ce qui distingue le projet européen du « modèle américain », il montre que l'échec de la tentative constitutionnelle reflète notre difficulté à penser une communauté politique plurinationale. Imbus du langage de l'État souverain, nous ne parvenons pas à former le concept d'une fédération d'États aux ambitions, aux institutions et aux frontières mouvantes. Et nous refusons d'admettre qu'une constitution ne doit pas tant figer une communauté politique qu'exprimer les tensions dont elle procède et entretenir les débats qui lui donnent vie.
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Voyage aux pays du coton. Petit précis de mondialisation

Voyage aux pays du coton. Petit précis de mondialisation
Orsenna Erik
Ed. Fayard

«Cette histoire commence dans la nuit des temps. Un homme qui passe remarque un arbuste dont les branches se terminent par des flocons blancs. On peut imaginer qu'il approche la main. L'espèce humaine vient de faire connaissance avec la douceur du coton.

Depuis des années, quelque chose me disait qu'en suivant les chemins du coton, de l'agriculture à l'industrie textile en passant par la biochimie, de Koutiala (Mali) à Datang (Chine) via Lubbock (Texas), Cuiabá (Mato Grosso), Alexandrie, Tachkent et la vallée de la Vologne (France, département des Vosges), je comprendrais mieux ma planète.

Les résultats de la longue enquête ont dépassé mes espérances.

Pour comprendre les mondialisations, celles d'hier et celle d'aujourd'hui, rien ne vaut l'examen d'un morceau de tissu. Sans doute parce qu'il n'est fait que de fils et de liens, et des voyages de la navette.»
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